L’Axolotl mexicain en danger d’extinction

La salamandre est un amphibien endémique du Mexique et un habitant actuel du lac de Xochimilco. Ce petit animal à l’aspect lustré, tendre et souriant, est très représentatif de notre pays. Cependant, en raison de la destruction de son habitat, la salamandre est gravement menacée d’extinction.

La salamandre du Mexique

La salamandre mexicaine ou axolotl, est un type de salamandre qui présente plusieurs particularités. Parmi elles, nous avons que la condition de cet animal est celle de la néoténie. C’est-à-dire qu’il vit de telle manière que même à l’état adulte, il conserve ses caractéristiques larvaires. En d’autres termes, il reste pratiquement jeune pour toujours. Il convient de noter que la salamandre est classée parmi les espèces endémiques en danger critique d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Un animal endémique du Mexique

La salamandre se nourrit de mollusques, de certains types de petits poissons, de crustacés et de vers. Cet amphibien est capable de vivre jusqu’à 15 ans, cependant, plusieurs menaces pèsent sur lui. Outre l’extinction et la pollution de son habitat, la salamandre est consommée par les hérons et les humains eux-mêmes. Ce dernier l’utilise comme nourriture exotique ou le commercialise dans les aquariums.

On le trouve dans les quelques canaux restants du lac de Xochimilco, menacé par un poisson appelé tilapia africain, une espèce introduite artificiellement dans les années 1980 par des inconnus. Les premières références écrites à la salamandre ont été faites après que l’explorateur Baron Von Humboldt ait emporté deux de ces spécimens à Paris pour les montrer au naturaliste Georges Cuvier.

L’Axolotl Mexicain : le Peter Pan des salamandres

La salamandre est connue comme le Peter Pan des salamandres. Alors que la plupart des amphibiens dépassent leur phase aquatique pour commencer leur vie sur terre, la salamandre conserve largement ses caractéristiques larvaires et passe sa vie adulte dans l’eau.

Un animal capable de se régénérer

L’Axolotl peut se régénérer grâce à son extraordinaire génome, le plus long à ce jour
Chez l’Axolotl (Ambystoma mexicanum), on a observé que si ces animaux perdent un membre, ils sont capables de le régénérer en quelques semaines, avec tous leurs os, muscles et nerfs aux endroits appropriés.

Plus étonnante encore est la capacité de la salamandre à réparer sa moelle épinière lorsqu’elle subit une blessure et à la faire fonctionner comme si elle n’avait pas été endommagée, selon les chercheurs.

Elle peut également réparer d’autres tissus, comme la rétine, et guérir des blessures sans laisser de cicatrices.

Comme si cela ne suffisait pas, cet amphibien, qui est menacé dans son habitat naturel, a suscité un intérêt encore plus grand chez les chercheurs en raison de la facilité relative avec laquelle il se reproduit.

Les choses à savoir sur l’Axolotl

Voici pour finir 8 anecdotes et faits que nous avons trouvé sur le site Voyages-au-Mexique.fr. Vous deviendrez vite incollable sur cet incroyable animal mexicain.

  • Le mot Axolotl vient du mot nahuatl Xólotl. Il doit son nom au dieu aztèque de la mort, de la résurrection et du jeu.
  • L’Axolotl est connu depuis l’Antiquité sous le nom de “poisson ambulant”. Il convient de préciser que ce surnom n’est pas tout à fait exact puisqu’il s’agit en fait d’un amphibien.
  • Certaines de ses caractéristiques sont : des poumons, une tête large, des yeux ronds, l’absence de paupières et de branchies, et une queue en forme de nageoire qui sert à nager.
  • La taille moyenne de la salamandre est de 15 centimètres, mais elle peut mesurer jusqu’à 30 centimètres.
  • Dans le règne animal, les salamandres sont connues comme une espèce néoténique, c’est-à-dire qu’elles conservent leurs caractéristiques juvéniles jusqu’à un âge avancé. Dans leur cas spécifique, ils continuent à ressembler à des larves tout au long de leur vie.
  • Ils expirent de trois façons : avec leur peau, leurs poumons et leurs branchies. En outre, ils ont une capacité de régénération unique. Si un de leurs membres vient à manquer dans un court laps de temps, il repoussera.
  • La salamandre de Xochimilco est actuellement sauvée grâce aux petits efforts déployés par les organisations environnementales civiles, parmi lesquelles figure l’Axiochatl ombral.
  • Le secrétaire à l’environnement du gouvernement de la ville de Mexico a également un programme de sauvetage de l’amphibien dans ses installations de la forêt de Chapultepec.

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